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Ile de Versailles

Adresse: quai de Versailles, 44000 Nantes Voir la carte

Adresse: quai de Versailles, 44000 Nantes

Le jardin de l'île de Versailles offre une forme de dépaysement et d'exotisme en restituant une image des jardins japonais.
La conception s'inspire des réalisations des architectes nippons et reconstitue un paysage de nature. Les érables et les pins sylvestres taillés en arbres nuages structurent le jardin.
Les massifs de bambous recréent une ambiance asiatique. Azalées, rhododendrons, cerisiers et merisiers annoncent le printemps par leur floraison, en écho avec ce que la nature exprime au Japon.
La maison de l'Erdre conçue comme un pavillon de thé, accueille des aquariums.

Cette petite île n’était à l’origine qu’un marécage qui fut consolidé par des déblais provenant du creusement du canal de Nantes à Brest.
Cédée en 1840 à M. Le Gall, revendue plus tard à divers îliens, elle fut dénommée différemment par les générations qui se sont succédées dans le quartier: Marais de Barbin, île Le Gall, pour finir par prendre le nom du quai riverain.
Pendant plus d’un siècle, l’activité fut débordante: blanchisseuses, tanneries, menuiseries, forges, constructions de bateaux, …
Mais à partir du milieu du 20ème siècle, l’endroit fut petit à petit abandonné et après avoir racheté toutes les parcelles, la Ville de Nantes décida d’aménager ce site exceptionnel au milieu de la rivière et à deux pas du centre ville.
Un concours d’idées a été lancé et le projet des architectes nantais Dulieu, Breton, Cormier, Dudon et du paysagiste Soulard a été retenu. Le chantier commença en mars 1986 et l’inauguration eut lieu le 11 septembre 1987. L’originalité du projet réside dans le choix d’un thème japonisant.

Le Jardin japonisant
L’exotisme de ce site se trouve justifié par la tradition nantaise du port tourné vers l’Orient et le Nouveau Monde, par la vocation de l’Erdre aux loisirs, par les plantations exotiques rapportées par les marins nantais dans les propriétés bordant ses rives (bambous, cyprès-chauves, rhododendrons, cèdres, séquoias, etc.).
Ce jardin n'est pas un authentique jardin japonais car il a été créé par des occidentaux qui n'ont fait référence qu'à une esthétique extrême-orientale, laissant de coté toute signification philosophique ou religieuse. Le vrai jardin japonais est intime et précieux, notions incompatibles avec la surfréquentation du site.
Le style japonais permet, sur une petite surface, de donner une impression d'espace en créant des paysages variés, avec pièces d'eau, cascades, plages de galets, rocailles (3000 tonnes de rochers ont été apportées pour recréer ces paysages de « montagne »).
Le visiteur appréciera les dégradés de nuances de vert, la mise en valeur des productions régionales de plantes de terre de bruyère: rhododendrons, camélias, azalées, magnolias. Il y trouvera aussi des érables, des bambous, des cerisiers-fleurs, des pins taillés « à la japonaise", des cyprès-chauves ( conifères poussant dans les marais de Louisiane et parfaitement acclimatés sur les bords de l'Erdre: ce serait un des seuls endroits en France où ils se reproduisent naturellement).

Le Jardin sec
Dans le patio de la Maison de l’Erdre, un jardin sec ou "Zen" a été aménagé. Le tracé des motifs dans le sable est considéré comme un exercice de discipline spirituelle: il y faut pas mal de concentration et un certain savoir-faire.

La Maison de l’Erdre
Située au cœur de l’île, elle s‘inspire d’un pavillon de thé japonais dans lequel le maître de maison reçoit ses hôtes. Dans cet esprit, elle est librement ouverte à tous et permet de découvrir tout ce qui a trait à la rivière: la flore, la faune (nombreux aquariums), l’histoire des activités humaines (blanchisseuses, batellerie, etc.)

La Maison de l'Erdre propose aux enfants des écoles nantaises des animations orientées vers la biodiversité de la rivière et le jardin japonais.

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A propos de cette activité

  • Heures d'ouverture
    15 janvier au 19 mars inclus: 8h30 - 18h30 20 mars au 22 octobre inclus: 8h30 - 20h 23 octobre au 17 novembre inclus: 8h30 - 18h30 18 novembre au 14 janvier inclus: 8h30 - 17h30
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